居家最常見的蟑螂以德國蟑螂及美洲蟑螂最多,其次為棕色蟑螂、澳洲蟑螂、灰色蟑螂等多種蟑螂,棲息地極為廣乏,幾乎無所不侵, 他們的糞便排泄物,臭腺分泌物會污染食物,廚具,用品等,對過敏體質者會有過敏反應,並且容易攜帶病源菌,對日常生活造成許多危機。蟑螂性喜溫暖潮濕,群居性強,他們夜間出沒覓食,日間則藏匿於細縫中,所以白天不容易看見蟑螂在活動,除非數 量已相當多時,白天才可以發現蹤跡,蟑螂具有驅觸性,故多躲藏於廚櫃、抽屜、空隙、裂縫內、因為有臭腺分泌物,爬過的地方會有難聞的臭味殘留。 

一、概述
蟑螂在動物分類學上屬於節肢動物門,昆蟲綱,蜚蠊目。據估計,全世界之蟑螂大約有4000種。本省之蟑螂已知者亦達六十多種,其中於居家環境中較常見者有七種,而以美洲蟑螂、德國蟑螂為最多,其次為澳洲蟑螂、棕色蟑螂、家屋蟑螂、灰色蟑螂、潛伏蟑螂等。蟑螂棲息活動之範圍廣泛,包括公共場所、交通工具及住家等,諸如餐飲店、市場、雜貨店、食品工廠、倉庫、車站、機場、碼頭、住家之廚房、餐廳、貯藏室、牆壁傢俱之孔隙及垃圾堆等處,均可為其棲所。
蟑螂與人為伍,牠們經常取食腐敗食品或食物殘餘,又常出沒於不衛生的地區。牠們以其糞便、臭腺分泌物及取食回流液等污染食品、廚具及衣物等用品。蟑螂曾被發現為某些寄生蟲之中間寄主。體質敏感的人吸入或攝入帶有過敏原之蟑螂屍體碎片時,會產生過敏反應。蟑螂除了直接影響居家環境品質,使人困擾與厭煩外,其身體攜帶病原菌又間接威脅人類之健康,因此成為重要的衛生害蟲。

二、蟑螂之形態
蟑螂身體背腹扁平,體分頭、胸、腹三部分。頭部於休息時,常向腹面彎曲或下垂。口器為咀嚼式;於頭部具觸角一對,複眼一對。胸部分三節,前胸背板發達,於大多數種類,中胸及後胸各具一對翅。胸部腹面具三對步行足,能迅速爬行。腹部有十節,尾端具尾毛一對,雄蟲並且具把握器一對。

三、蟑螂之一生
蟑螂是屬於不完全變態的昆蟲,其一生當中包括有卵、若蟲及成蟲等三個時期。這與常見的蒼蠅、蚊子不同,蒼蠅與蚊子都是屬於完全變態的昆蟲,牠們的生活史中則有卵、幼蟲、蛹及成蟲等四個蟲期。蟑螂的卵包藏於似豆形之革質卵鞘中,卵鞘形成後,附於母體腹部後端,一端突出於體外而漸脫離母體。卵鞘內之卵二列並排。卵孵化時,卵鞘之一側裂開,若蟲即自此裂縫爬出。卵鞘內所含卵之數目與攜帶卵鞘之時間長短均隨種類之不同而有差異。生活史中各期個體發育生長所需時間之長短主要受溫度、濕度與食物之影響。初孵化之若蟲為白色,完全無翅,體形除無翅外均與成蟲相似。若蟲經過多次脫皮後即羽化為成蟲。

四、蟑螂之生活習性
蟑螂一般分布於地球上較溫暖之地區,大多數分布在熱帶;而某些種類則廣布於世界各地。蟑螂為雜食性,食料範圍頗廣泛,凡人類所食之牛奶、巧克力、乳酪、麵粉製品、穀物、魚肉等無不嘗試之,惟最喜澱粉質及糖類食品。有時尚咀碎書之邊緣,尤其是沾有汗斑的污跡及裝訂處、皮革(皮鞋之內層)、毛髮、壁紙、昆蟲所脫之皮、死的或殘廢的同類、其他昆蟲或動物之屍體、新鮮或乾燥之血液、家畜糞便、患者之痰等。偶而甚至亦咬囓熟睡者的手指及腳趾。
蟑螂性喜溫暖潮濕,具群聚性、夜行性及趨觸性。牠們夜出覓食,日間則藏匿於各處之縫隙中,以免受干擾或其他天敵之侵害;但在受到驚擾或在棲身場所之族群密度過高時,白天亦可發現。然而亦有少數種類是白天活動者。蟑螂具有趨觸性,故當其棲息時,多隱身於牆、櫥櫃、抽屜、傢俱之空隙裂縫內。蟑螂之取食過程中,時常嘔出部份消化之食物及邊食邊排其糞便之習性,造成衛生之害,而且其具有臭腺,能分泌臭液,被爬過之食物即留下極難聞之臭味,此乃吾人討厭蟑螂之主要原因。

五、本省居家性蟑螂之種類、特徵及棲所
(一)德國蟑螂 (Blattella germanica)
德國蟑螂原產地為歐洲,目前分佈於全世界。成蟲體長約12~16公釐,為居家性蟑螂中最小型者。體黃棕色,前胸背板上具有二條暗棕色縱紋。雌雄成蟲之翅均發達。每一雌蟲一生可產卵鞘4至9個。鞘內之卵並排呈二列。每一卵鞘所含之卵數平均約38個。卵發育期間,由雌蟲將卵鞘夾在腹部末端,直到卵即將孵化時,卵鞘才脫離母體。卵孵化成若蟲後,脫皮5次才變為成蟲。若蟲期通常約8週至12週。在25℃下,成蟲之壽命為95~142日。
德國蟑螂能分泌一種強力引誘劑,使蟑螂有聚集之作用,此種分泌物稱為聚集費洛蒙,此亦可說明為何蟑螂皆喜好群聚之原因。德國蟑螂喜棲息於廚房、近水處或煙囪附近,在本省雖分佈普遍,但比較上在家屋內較少,通常均出現於旅館、飲食店等公共場所以及公共汽車、火車等交通工具上。

(二)美洲蟑螂 (Periplaneta americana)
美洲蟑螂為本省一般住家內,最多且最活躍之種類。體紅棕色,大型,體長約30~45公釐。前胸背板近於扁平,其周緣部具黃白色輪紋;觸角長度超過體長;雌雄成蟲之翅甚發達,超過腹部末端。性喜溫暖潮濕,常棲息於廚房、餐廳、潮濕之地窖或牆腳之縫隙。美洲蟑螂每一雌蟲一生可產15~84個卵鞘,卵鞘形似荷包或扁豆。每一卵鞘含14~24個卵,通常為16個,排成兩列。卵期約一個月,在26℃下之若蟲期約300日。若蟲因環境條件之不同,脫皮9至13次。美洲蟑螂成蟲壽命在個體間之差異很大,從100日至800日不等,平均為450日。

(三)澳洲蟑螂 (Periplaneta australasiae)
澳洲蟑螂在台灣屬全省性分佈,為常見之居家性蟑螂,數量較美洲蟑螂為少。體色紅棕,形態與美洲蟑螂類似,惟體型較小,體長25~35公釐。成蟲前胸背板之邊緣有一黃色區,前翅前緣部有顯著之黃色縱帶,雌雄成蟲前後翅均發達。澳洲蟑螂生活習性棲所與美洲蟑螂類似。雌蟲一生可產20~30個卵鞘,卵鞘較美洲蟑螂為長。卵期約40日,若蟲期約一年,成蟲之壽命亦約為一年。

(四)棕色蟑螂 (Periplaneta brunnea)
棕色蟑螂外形與美洲蟑螂極相似,常易混淆。體型較美洲蟑螂為小,體長約25~35公釐。前胸背板亦有輪紋,惟美洲蟑螂之輪紋較白且明顯,本種則較為棕色而不明顯。棕色蟑螂生活於住家內外,如廚房、浴室、豬舍、排水溝、樹皮中等。每一卵鞘之卵數較美洲蟑螂稍多,平均約24個。卵期約2個月,若蟲期約3~5個月,成蟲之壽命約一年。

(五)家屋蟑螂 (Neostylopyga rhombifolia)
家屋蟑螂體色特殊而與其他居家性蟑螂不同。體為中大型,體長約25~32公釐,黑褐或黑色,頭頂部呈黃色;胸及腹部背面具鮮明黃色之斑紋,故亦稱花斑蟑螂。前翅退化成小型葉片狀,後翅缺如。尾毛細長,具14節。本種蟑螂生活於住家內外,在廚房、臥房、儲藏室及豬舍等均有發現。每個卵鞘含卵約22個。若蟲期約300天,成蟲壽命約半年。

(六)灰色蟑螂 (Nauphoeta cinerea)
灰色蟑螂成蟲體灰色,上具淺黃色斑點,體長24~30公釐。前胸背板兩側近邊緣處,各有一條黑色條紋。雌雄成蟲之翅均未達於腹部末端。因其前胸背板花紋類似龍蝦,故灰色蟑螂又名龍蝦蟑螂。偶而發現於住家、倉庫、飯店、旅館、市場中。灰色蟑螂之每一卵鞘內有26~40個卵。當卵鞘自母體排出時,卵即孵化為若蟲。若蟲期約80天,成蟲壽命約一年。

(七)潛伏蟑螂 (Pycnoscelus surinamensis)
潛伏蟑螂體為暗棕至黑色,中型,長約15~24公釐。前胸背板暗棕色,其前緣有一狹長淡黃色帶。翅為淡黃色。腹面淡黃乃至黃棕色,與前胸形成一明顯對比,故亦稱雙色蟑螂。雌雄成蟲翅均發達,前翅前緣有淡黃色縱紋。若蟲為暗色,觸角甚短,基部周緣具黃色輪紋。本種之正常生殖方式為孤雌生殖,卵胎生。每一雌蟲可產1至5胎,平均約3胎。每一卵鞘的卵數變化很大,平均約26個卵。在18~20℃下,若蟲期約150天。成蟲平均壽命約300天。喜棲息鄉間廚房、屋簷下、垃圾堆下。野外生活者,在石頭下掘穴鑽土潛伏,以植物為食。