一、認識白蟻 TERMITE
白蟻屬節足動物門,昆蟲綱,等翅目,類似螞蟻營社會性生活,其社會階級為蟻后、蟻王、兵蟻、工蟻。台灣處亞熱帶最適於它的繁殖,為害最嚴重的有家白蟻及大和白蟻。

在每年四月至九月間,一大群白蟻集體飛出巢穴追逐(颱風或大雨來臨之前)雌雄配對後,迅速地脫落翅膀,開始在適當場所或地下以其唾液及排泄物混以泥土,作坑道或築巢。此一雌一雄白蟻可繁殖數萬隻的白蟻後代,這兩隻雌雄也就是蟻后和蟻王。

白蟻屬等翅目,不完全變態社會性昆蟲,全世界已知的白蟻種類已超過3000餘種左右。牠們體型雖小,對人類的危害卻很大,其中又以台灣家白蟻最為嚴重,其次為黑翅土白蟻及黃肢散 白蟻。其社會階級為蟻后、蟻王、兵蟻、工蟻,並於每年4-7月潮濕、悶熱的氣候下,自巢內 分飛在空中覓偶交配,翅膀脫落後雌雄白蟻覓地建立新的王國,依群體不同可繁殖數以萬隻的 白蟻後代,這兩隻雌雄白蟻也就是蟻后和蟻王。
同一群體中由於所處的地位不同,分工不同,亦可將白蟻個體分為生殖型和非生殖型兩大類。
      (1)生殖型:原始蟻王蟻后,短翅補充蟻王蟻后,無翅補充蟻王蟻后。
      (2)非生殖型:包括工蟻、兵蟻,這類白蟻雖有完整的器官,但發育不同,沒有生殖機能。在整個 群體內,數量最多,並且極其重要性的作用,是蟻巢的建設者與保衛者。裝潢、書籍、紙張、布料等等,存放地點潮濕且較少翻動時,白蟻則極為容易入侵,再漂亮的裝潢也敵不過白蟻的蛀食破壞,因此防範白蟻入侵更是不能輕忽怠慢。

二.一隻蟻后日產千卵
白蟻之中的工蟻、兵蟻和蟻后,他們一生都生活在蟻巢內,不見天日。這種蟻巢多在樹幹內,地底下,以及建築物的木材內。家中的衣箱木器書櫃等等,若是堆積著長年不移動,很容易成為白蟻的巢穴。這三種白蟻都是沒有翅的,也從不出外覓食或是活動。因此除非發現它們的巢穴,我們從不會有機會見到它們。
白蟻之中,祇有負有建立新家庭任務的雄蟻和雌蟻,才是有翅膀的。每逢夏季風雨將要來臨之際,氣溫翳熱,它們就整千整萬從巢內飛出,滿天滿屋都是。我們在夏夜燈下常見的那種油黃色的"飛蟻",翅膀很薄脆,一碰就掉下來,就是這種白蟻。我們大可不必為它們的翅膀跌落了而擔心,因為它們身上的這對翅膀,主要的作用就是供它們從巢中飛出。一旦飛出來之後,這對翅膀的任務已經完畢,就是不碰它,它也會很快自動跌落的。這種白蟻從巢內飛出以後,立刻就進行雌雄交尾,然後覓地建立新的家庭。
我們夏夜在燈下工作,往往見到這一種油黃色的白蟻,一前一後的互相追逐,它們便是在那裏"拍拖"了。離開老巢的雌蟻,經過交尾之後,逐漸長大,就成為新的蟻后。一隻蟻后可以大至二寸至四寸,它們是一具令人難以相信的生殖機器,能夠每秒鐘產一隻卵,一天可以產三萬隻卵。它有三十年的話命,能三十年繼續不停的產卵,你試算算這個數字。

三.破壞力強大的無牙老虎
全世界的白蟻約有三千多種,在台灣白蟻約有20種,其體長在O.三公分至二.五公分之間,雖然牠們體型很小,對人類的危害卻很大。牠們以木材纖維為美食,會蛀壞房屋、橋樑、家具、地板、森林等,因為牠們強大的破壞力,所以被廣東人稱之為「無牙老虎」。
不過,在自然界中,白蟻則是腐木與朽材的分解者,牠們是少數能分解纖維素的動物之一,使纖維素變成養料回歸土壤,因此在生態循環中位居重要的一環。總之,白蟻有其弊,亦有其利。
連牛馬都啃不動的木材,小小的白蟻如何把它消化掉呢?原來在白蟻的腸道裡,寄生著一種名叫鞭毛蟲的原生動物,解決了這個難題。
因為白蟻的腸道不分泌纖維素脢,無法消化木質纖維素,然而鞭毛蟲能分泌一種消化纖維素脢,把木質纖維素酵解為可吸收的葡萄糖,為白蟻提供了充足的養分。另一方面,鞭毛蟲也在白蟻的腸道中獲得所需的養料。白蟻與鞭毛蟲密切合作,互利共生,各蒙其利。

四.性喜潮濕的大水螞蟻
白蟻性喜潮濕,只有在下雨前的高濕度條件下,才適合牠們交配繁殖。換言之,富我們看見白蟻離開巢穴,飛舞於燈下時,就表示快要下大雨了,因此之故上台灣人稱白蟻為「大水螞蟻」,意思是:看到白蟻,很快就會見到大水了。

五.最偉大的建築師
白蟻生存在地球已經有二億五千萬年之久,牠們不但是歷史最悠久的動物,而且還是最偉大的建築師~從牠們所構築的蟻塚即可証明。
在非洲與澳洲常見的高大白蟻塚,由十幾噸的泥土所砌成,有五、六公尺高(最高可達九公尺)呈圓錐形塔狀,遠遠望去,既似高塔,又像碉堡,成為當地特有的景觀。
最神奇的是蟻塚內部的構造。其內部四通八達,有產卵室與育幼室,既堅固又實用,可供幾百萬隻白蟻棲息。白蟻體軟,只適宜在黑暗與潮濕常溫下生活,一旦暴露在陽光下或溫度過高、過熱,很快就會乾癟死亡。為了保持蟻塚的高濕度,牠們挖掘隧道,取地下水來潤濕巢穴;為了維持蟻塚的常溫,牠們架起高聳的通風管,利用空氣對流來克服這個難題,牠們的確是一流的建築師。

六.白蟻和蟑螂是近親
白蟻和蜚蠊一樣,是不完全變態的昆蟲.和完全變態的蟻類,並不是同類。白蟻和蜚蠊一樣,是古老的昆蟲,有將近3億年的歷史,和蜚蠊不同的是,白蟻是幾萬隻一起,過著社曾生活的。但和森林性蜚蠊一樣,生活在朽木中,以朽木為食。

七.翅膀和眼睛都已退化
白蟻只適合在陰暗的朽木中生活。其翅膀和眼睛都已退化,討厭光線,幾乎從不外出 ; 因此身體是白色的。白蟻的胸部和腹部之間,並沒有變細 ; 所以從體形上就可以看出,白蟻和螞蟻是屬於完全不同的種類。

八.怕冷怕熱卻不怕季節變化
白蟻在低溫下會使它們喪失活動力而凍死,過高的溫度更會使它們乾癟死亡。但是住在朽木中或是土壤內冬暖夏涼和季節的變化,幾乎沒有關係。再加上空調良好的一流建築技巧,像這種白蟻的生活,幾億年以來,可以說沒有什麼變化,就這麼繁衍下來。

九.白蟻的社會生活
白蟻和蜂、蟻不同的是以蟻后和王蟻二者為中心,營社會生活。例如巨白蟻等較低等的白蟻,當巢中的白蟻數量過多時,少部份的工蟻就會脫皮,成為有翅型,有翅型白蟻在雨後,會雙雙自巢中飛出,行結婚飛行。交尾後的雄蟻和雌蟻,將共同建造新巢,而成為蟻后和王蟻 ; 並還會再行數度的交尾,蟻后就像產卵的機器一樣,會繼續不斷地產卵 ; 而蟻王則負責為所有的卵受精。一般來說,蟻王蟻后的壽命為十五至二十年但在澳洲,據說曾發現有活過100 年的蟻后,實在不可謂不驚人。

十.任務的分配
在白蟻的社會中.數目最多的是工蟻。工蟻的任務是造巢,以囗對囗方式供給食物給蟻后和兵蟻,以及照顧幼蟲。兵蟻有褐色、強壯的大顎,可以驅逐外來的敵人。白蟻社會中,因各有任務,所以狹小的巢中,雖然數量眾多,仍能維持秩序。

十一.過社會生活的原因
白蟻在朽木極有限的場所中,過著社會生活。白蟻吃的是朽木,在消化管中有眾多的原生動物,這些原生動物能分解白蟻吃下的朽木,而變成白蟻的營養物質。剛孵出的幼蟲,並沒有這種原生動物。起先須由工蟻供應已消化好的食物,然後再由食物及工蟻的排泄物中,引進原生動物到消化管,才能靠吃朽木生活 ;這就是牠們過社會生活的原因。

▲白蟻王室

▲白蟻自紛飛孔紛飛

▲蟻后

▲白蟻沿牆角築蟻道